Arsenal Semakin dekat dengan Posisi 4 Besar

Aonwin.info – Arsenal semakin steady dan meyakinkan menjelang akhir musim dimana mereka setiap musimnya selalu melakukan hal-hal fantastis yang membuat The Gunners selalu berhasil masuk ke dalam posisi empat besar pada saat musim berakhir. Sisa energi yang dimiliki para pemain Meriam London pada akhir musim selalu mengensankan banyak pihak, namun pertanyaannya adalah: Apakah performa meyakinkan ini datang terlambat bagi pasukan Gudang Senjata?

 Arsenal menghasilkan salah satu penampilan terbaiknya musim ini saat mengalahkan Stoke 4-1 pada sabtu malam (13/05). Dengan kemenangan atas Stoke City tersebut, kini Arsenal kini hanya berjarak satu poin dari posisi empat besar dengan dua pertandingan tersisa. Jika tim urutan keempat Liverpool gagal mengalahkan West Ham pada hari Minggu (14/05), Arsenal dapat dipastikan akan mengamankan posisi empat besar apabila mereka dapat mengusahakan kemenangan atas Sunderland pada hari Rabu (17/04) dan Everton pada hari terakhir di Premier League. Apabila nantinya The Gunners berhasil mengamankan seluruh kemenangan dari dua laga tersisa mereka maka ini akan memberi tim tersebut tempat di Liga Champions untuk musim ke-20 secara berturut-turut.

Perbaikan permainan bagi The Gunners Ini adalah perubahan fundamental dari Arsenal sebulan yang lalu, saat itu Arsenal harus menyerah kalah di tangan tim yang sedang tidak konsisten, Crystal Palace 3-0 dan masa depan Wenger terlihat suram belum lagi di tengah kritik keras dari beberapa penggemar yang mengharapkan pelatih asal Perancis itu untuk mundur dari posisi manager klub kesayangan mereka. Namun hal kebalikannya terjadi pada saat Arsenal berhasil menang dengan meyakinkan atas Stoke, Arsene Wenger terlihat berjalan sepanjang touchline menuju ruang ganti setelah peluit akhir pertandingan dibunyikan, Wenger terlihat menyapa ke arah para pendukung Arsenal dan para fans menyambutnya dengan teriakan bernada positif dan mendukung bagi Gaffer yang sudah menukangi Arsenal sejak Oktober 1996.

“Saat ini, kami memiliki konsistensi,” kata Wenger. “Mari kita selesaikan [musim ini] dengan baik.” Tekanan pada Liverpool semakin meningkat bahkan bertambah setelah Manchester City  berhasil mengalahkan Leicester 2-1. Hasil tersebut membawa The Citizen melompati The Reds untuk menduduki posisi ke tiga di klasemen sementara Premier League 2016/2017. Manchester City kini memiliki 72 poin, Liverpool mengantongi 70, dan Arsenal dengan 69 poin. Manchester United berada di posisi keenam dengan 65 poin dan memiliki satu pertandingan lebih sedikit dibanding tiga tim diatasnya.

Arsenal memulai pertandingan dengan positif dan menunjukkan intention mereka untuk mendapatkan kemenangan, ini terbukti dengan serangan bertubi-tubi yang dilancarkan Ozil dkk melalui kedua wing mereka. Nacho Monreal hampir saja mencetak gol pada menit ke 17 andai saja sundulannya tidak mengenai mistar gawang Stoke City yang dijaga Jack Butland. Akhirnya pendukung Arsenal bergemuruh pada menit ke 42 setelah Olivier Giroud menyelesaikan umpan terarah dari Hector Bellerin. Setelah turun minum anak asuh Arsene Wenger kembali mendominasi permainan melalui kedua sayap. Ozil mencetak gol pada menit ke 55 setelah mempertontonkan permainan tim yang solid dimana pemain asal Turki berpaspor German tersebut menerima umpan terobosan yang terukur dari Sanchez.

Alexis Sanchez juga tidak ketinggalan dalam memberikan kontribusinya bagi Meriam London setelah striker asal Chile ini menjaringkan golnya yang ke 50 di ajang Premier League selama membela panji Arsenal. Giroud kemudian menutup kemenangan sempurna milik The Gunners setelah menyelesaikan umpan Ramsey dengan tap-in terarah ke gawang Stoke City. Pasukan arahan Mark Hughes sempat membuat Arsene Wenger was-was setelah mereka sempat mengecilkan ketertinggalan menjadi 2 -1 melalui sundulan striker gaek Peter Crouch, gol ini menjadi kontroversial setelah replay menunjukkan bahwa striker bertubuh jangkung tersebut mendorong bola dengan tangannya ke arah gawang Petr Cech.