Darren Fletcher Resmi Bergabung ke Stoke City

Aonwin – Darren Fletcher akan bergabung dengan Stoke City dari West Bromwich Albion dengan status bebas transfer bulan depan. Gelandang tersebut berada di luar masa kontrak pada akhir Juni dan telah menyetujui kontrak dua tahun di Stadion Bet365 milik Stoke City.

Fletcher telah melakukan pembicaraan kontrak dengan Albion, setelah memicu opsi satu tahun untuk mendukungnya di awal musim ini, namun memilih untuk tidak memperpanjang masa tinggal dua setengah tahunnya bersama klub tersebut.

BACA JUGA: Dampak Brexit terhadap Transfer Pemain di the Premier League

Fletcher mengatakan kepada situs ofisial Stoke: “Semuanya terjadi sangat cepat, tapi saya senang berada di sini. Ini adalah klub yang fantastis dengan manajer yang hebat dan sekelompok pemain bertalenta dan saya benar-benar menantikan kesempatan ini.

“Saya menyukai setiap saat waktu saya di West Bromwich Albion dan saya menyukai setiap saat waktu saya bersama Manchester United, tapi ini adalah tantangan baru bagi saya sekarang, dan saya suka berpikir bahwa saya merespons tantangan baru dengan baik.”

Fletcher, 33, mengikuti jejak Saido Berahino ke Stoke setelah striker itu pindah ke Potteries dari Albion seharga £ 12 juta pada bulan Januari silam. Pemain Skotlandia itu menjadi pemain pertama yang ditransfer menjelang dimulainya jendela transfer Mark Hughes, dengan sang manajer bermaksud memperbarui skuadnya, dengan kepergian Giannelli Imbula yang akan keluar dari klub.

Dua minggu yang lalu Tony Pulis yakin Fletcher akan tinggal di The Hawthorns dan kepergiannya merupakan pukulan besar. Manajer Albion mengadakan pembicaraan dengan pemilik klub asal China minggu lalu saat mereka merencanakan musim depan dan sekarang dia harus mengganti kaptennya.

Fletcher membuat 97 penampilan untuk klub tersebut dan diberi ban kapten dalam waktu seminggu setelah bergabung dari Manchester United pada tahun 2015. “Tentu saja ada kekecewaan dalam melihat Fletch pergi dan kami berharap yang terbaik untuknya,” kata Pulis kepada situs West Brom. “Saya senang karena kami telah mengajukan tawaran yang adil dan kompetitif, tapi itu semua memang haknya, dia telah memilih untuk menerima kesempatan lain.

“Dia telah menjadi kapten saya sejak dia masuk ke klub ini dan dia telah memimpin tim dengan luar biasa. Tapi ini adalah bagian dari sepak bola dan kami harus terus maju. Tidak ada yang tetap sama selamanya dan permainan terus berlanjut. Kami bertekad untuk memajukan kualitas tim selama jendela transfer dan ini tidak mengubahnya.”

Arsenal Berencana Tawarkan Kontrak Baru bagi Rob Holding

Menurut laporan Dari The Mirror, Arsenal berencana untuk menawarkan Rob Holding kontrak baru karena penampilan gemilangnya tersebut dengan Wenger yang puas dengan penampilan pemain muda tersebut dalam skema tiga pemain belakang yang baru-baru saja diadaptasinya.

Holding didatangkan dari Bolton musim panas lalu dengan biaya sekitar £ 2 juta. Penampilannya di awal tidak begitu meyakinkan, tapi ia meledak dalam bentuk terbaiknya begitu Arsene Wenger memilihnya untuk bereksperimen dengan bermain dengan tiga defender. Bahkan, ia berperan penting dalam kemenangan Arsenal atas juara Premier League Chelsea di final Piala FA bulan lalu.

Tidak adanya Laurent Koscielny mendorong Holding ke starting lineup dengan tanggung jawab yang lebih besar. Di samping Per Mertesacker, Holding berkembang dan menempatkan dirinya sebagai salah satu bek utama Arsenal. Sebenarnya, puncak musim ini baginya mungkin akan menjadi saat di final Piala FA ia berhasil mengunci pergerakan Diego Costa dengan hanya membiarkan satu gol saja kebobolan. Ini prestasi yang tidak dimiliki banyak pemain belakang di Premier League musim ini.