Gol Telat Paraguay Pudarkan Peluang Kolombia ke Rusia Tahun Depan

AOnwin – Kolombia berada di puncak melawan Paraguay sepanjang laga dan gol di menit ke 78 dari Radamel Falcao tampaknya telah memperkuat tempat mereka di Rusia. Namun, dua kesalahan terlambat oleh kiper utama David Ospina, dikombinasikan dengan sejumlah peluang yang tidak dapat dimaksimalkan oleh tim tuan rumah, membiarkan Paraguay mempertahankan harapan mereka sendiri dengan kemenangan 2-1 di Barranquilla. Ospina menumpahkan bola dari tendangan penuh harapan dengan satu menit tersisa, membiarkan Cardozo untuk menempel pada bola yang lepas dan membawa kemenangan bagi timya. Dua menit memasuki masa injury time, kiper gagal menahan gawangnya dan Antonio Sanabria mencetak gol  untuk memberi tiga poin kepada tim tamu.

Uruguay gagal memecah pertahana Venezuela dalam hasil imbang 0-0 dan harus menunggu sampai Selasa untuk menutup apa yang tampak seperti tempat Piala Dunia bagi mereka. Terlepas dari kehadiran Luis Suarez dan Edinson Cavani dari Barcelona dan Paris Saint Germain dalam starting lineup mereka, Uruguay menghadapi kebuntuan di San Cristobal yang memastikan tuan rumah mereka akan berada di posisi terbawah dari 10 tim.

Brasil tetap unggul 10 poin di puncak klasemen meskipun bermain imbang 0-0 dengan Bolivia di La Paz. Kiper tuan rumah Carlos Lampe adalah orang yang paling berjasa untuk satu poin berharga setelah menyangkal usaha  Neymar tiga kali di Stadion Hernando Siles. Kedua belah pihak membentur mistar gawang dalam pertemuan yang semarak – Bolivia pada akhir babak pertama dan tim tamu berada di babak kedua. Bolivia telah tersingkir namun kedua negara akan memainkan peran penting di babak final; Brasil menjamu Chile pada hari Selasa, sementara Bolivia melakukan perjalanan ke Montevideo untuk menghadapi Uruguay.

Hingga saat ini, tidak ada tim selain Brasil yang telah mengamankan tiket menuju Rusia musim panas mendatang, Argentina, Chile dan Uruguay yang merupakan front runner bersama Kolombia masih harus bermain dalam partai hidup mati yang dapat turun pada perhitungan selisih gol dan head to head untuk lolos dari zona Conmebol ini. Terdapat 5 tiket untuk zona Amerika Latin di Piala Dunia 2018, meski secara praktis hanya empat tim yang langsung lolos ke Rusia tahun depan, dan tim terbaik kelima akan beradu kemampuan dengan juara Oceania – Selandia Baru – yang biasanya berada pada level yang jauh berbeda secara kemampuan dengan tim asal Amerika Selatan.