Musim Manchester United Bergantung Pada Final Europa League

Aonwin – Bukan untuk pemilik klub, yang akan terkena pengurangan besar dalam kucuran uang dari sponsor dan, berpotensi, hadiah uang dari kompetisi Eropa musim depan. Dan bukan karena manajernya yang terkenal, yang tahun pertamanya di United akan dipandang sebagai kegagalan. “Pertandingan ini,” kata striker United Marcus Rashford, “adalah musim kami.” Begitu banyak yang bergantung pada pertandingan melawan Ajax di Stockholm pada hari Rabu nanti, hingga para pemain United dan manajer mereka, Jose Mourinho, juga merasakan tekanan ketika dalam perjalanan ke ibukota Swedia.

United bahkan menyerah pada perjalanan Premier League mereka dengan beberapa minggu tersisa untuk memberi fokus penuh ke Europa League. Bagi klub terbesar di Inggris ini, inilah saatnya mengantarkan trophy yang masih tersisa dari koleksi mereka. Dalam satu tahun tertinggi dan terendah di bawah Mourinho, United telah memenangkan Piala Liga untuk merebut trofi untuk musim kedua berturut-turut namun finis di tempat keenam yang mengecewakan di Premier League. Gagal menyelesaikan Premier League di posisi empat besar – untuk ketiga kalinya dalam empat tahun – berarti United gagal meraih tempat kualifikasi untuk Champions League musim depan, persyaratan minimum untuk Mourinho dan pemilik klub asal Amerika tersebut.

Satu-satunya cara untuk mencapainya sekarang adalah dengan memenangi final Europa League, yang telah menjadi kompetisi yang lebih atraktif sejak tahun 2015 ketika peraturan tersebut berubah untuk memberi pemenang dari kompetisi kasta kedua tersebut sebuah tempat otomatis di babak penyisihan grup Champions League. Dan di sanalah United, juara 20 kali Liga Inggris dan juara tiga kali Piala Eropa kini berada untuk membuktikan kelasnya sebagai salah satu tim paling kuat di Benua Biru.

Mourinho Pimpin Latihan
Mourinho Pimpin Latihan [sumber: AP]

Mourinho masuk sebagai manajer tahun lalu untuk segera membawa kesuksesan bagi United. Dua trofi dan kualifikasi Champions League akan menjadi musim pertama yang sukses di United. Satu trofi dan tidak ada Champions Leagueakan menjadi hasil yang akan mengecewakan. “Masuk akal untuk mengatakannya,” kata Mourinho, saat sudut pandang ini diajukan kepadanya, “tapi saya tidak merasa seperti itu, saya tidak ingin para pemain merasa seperti itu. Saya tidak berpikir Dewan merasa seperti itu. “

Itu karena, menurut Mourinho, United telah membuat kemajuan musim ini, memulihkan beberapa auranya yang lama, hanya untuk campuran cedera dan jadwal yang melelahkan untuk membuat tim ini menjadi kesusahan untuk berlaga secara kompetitif. Dua bulan terakhir telah sulit dilakukan, dengan permainan setiap tiga atau empat hari sebagai konsekuensi United yang bermain di dua kompetisi sekaligus.

Pertandingan melawan Ajax akan menjadi pertandingan United ke-64 musim ini. Mourinho telah memotong sosoknya yang pemarah akhir-akhir ini, membawa negativitas terhadap media karena beberapa kritikannya terhadap penampilan baru-baru ini dan dengan jelas kecewa dengan masalah cedera timnya khususnya, untuk laga final ini.

Mourinho mungkin juga terbebani oleh besarnya momentum tersebut. Benar atau salah, ini adalah permainan yang menentukan baginya dan klub. “Itu ada dalam banyak pikiran orang,” bek United Daley Blind mengatakan tentang tekanan untuk mencapai kualifikasi Champions League, “tapi, bagi kami, yang paling penting adalah mengangkat trofi itu. Berpikir hanya tentang Champions League saja tidak cukup.”

Melihat secara murni dalam hal keuangan, United akan ditimpa pengurangan 30 persen dalam nilai kesepakatan jersey 10 tahun dengan Adidas – dan setara dengan 21 juta pound ($ 27 juta) – jika tim tersebut tidak lolos ke Champions League untuk dua musim berturut-turut.