Tiga Raksasa Premier League berebut Tempat di Champions League

Aonwin – Kedua tim memenangkan pertandingan kandang pada hari Rabu dini hari tadi  – Manchester City mengalahkan West Bromwich Albion dengan skor 3-1 dan Arsenal mengalahkan Sunderland 2-0 – yang kini membuat kedua tim hanya terpaut tiga poin menjelang pertandingan terakhir Premier League musim ini. Liverpool juga masih memiliki kesempatan untuk bersaing dalam perebutan posisi empat besar di Premier League. Tiga klub dengan sejarah dan nama besar bertarung untuk jatah dua tempat tersisa untuk masuk ke kompetisi paling elit di Benua Biru, Champions League.

Champions League sejak awal telah menjadi barometer kekuatan dan perang adu gengsi bagi berbagai tim di Benua Eropa, dengan memenangkan Trofi Juara Champions League berarti telah menjadi salah satu tim terkuat di Eropa. Selain nama besar dan label prestisius dari keikutsertaan dan memenangkan Liga antar klub terbaik eropa tersebut, Champions League juga menawarkan tunjangan keuangan yang sangat besar dan ini juga telah menjadi salah satu incaran bagi klub-klub di Eropa. Insentif yang di dapat ketika bermain di Champions League bahkan melebihi total hadiah kemenangan di beberapa liga local di Eropa. Berbagai alasan tersebut menjadikan satu tempat di Champions League, bahkan meski harus mengikuti babak kualifikasi terlebih dahulu adalah sebuah perjuangan yang patut diperjuangkan sepenuh hati. Itulah yang sedang terjadi di babak akhir Premier League musim ini.

Manchester City memiliki 75 poin, Liverpool 73, dan Arsenal 72. Krusial, City memiliki selisih 6 gol unggul dari lawannya dan memiliki permainan yang lebih gampang jika dilihat di atas kertas, bermain tandang ke ke Watford. Dengan Liverpool bermain di kandang menjamu Middlesbrough yang sudah terdegradasi, sementara Arsenal harus bisa mengalahkan Everton dan berharap untuk yang terbaik.

Jika Arsenal nantinya absen dari Champions League maka ini akan menjadi pertama kalinya klub tersebut gagal untuk lolos semenjak berada di bawah asuhan manajer Arsene Wenger. Kontrak Wenger akan berakhir di akhir musim ini, dan gagal mencapai Liga Champions akan bisa membuat Wenger mengubah keputusannya tentang apakah ia akan bertahan di klubLondon utara tersebut. Arsenal tetap berada di urutan kelima klasemen, satu poin di belakang Liverpool dan terpaut tiga angka dari Manchester City. Arsene Wenger akan mengharapkan agar Liverpool atau Manchester City akan tergelincir pada hari Minggu untuk memenuhi syarat Arsenal untuk tampil  di Liga Champions untuk musim ke dua puluh berturut-turut.

Arsenal masih memiliki peluang untuk finis di posisi empat besar, seperti yang telah mereka  lakukan sepanjang dua dekade dibawah pemerintahan Wenger: – Dengan gambaran apabila mereka bermain imbang dengan Everton dan Liverpool kalah setidaknya 3-0 dari Middlesbrough. – Dengan mengalahkan Everton dan Liverpool bermain imbang dengan Middlesbrough. – Dengan mengalahkan Everton serta Manchester City kalah dari Watford sementara selisih gol Arsenal defisit lima angka di bawah Manchester City bisa dibalikkan ketika melawan Everton.

Kemungkinan untuk finish empat besar bagi Arsenal akan berakhir seandainya Sanchez tidak mencetak dua gol dalam 18 menit terakhir pertandingan melawan Sunderland. Sanchez dibiarkan tanpa penjagaan untuk menyelesaikan umpan crossing dari Mesut Ozil dan dia menggandakan keunggulan bagi Arsenal dengan sebuah sundulan. Sanchez melewati tes kebugaran beberapa jam sebelum pertandingan usai mengalami cedera paha. “Saya merasa dia masih memiliki sesuatu,” kata Arsene Wenger. “Begitu dia mendapat bola di lapangan, dia menjadi setan dan melupakan rasa sakitnya.”